Fiche d’élevage du serpent des Mangroves, le Boiga dendrophila (Boie, 1827)

Règne: Animalia
Embranchement: Chordata
Classe: Reptilia
Sous-classe: Lepidosauria
Ordre: Squamata
Sous-ordre: Serpentes
Infra-ordre: Alethinophidia
Famille: Colubridae
Sous-famille: Colubrinae
Genre: Boiga
Espèce: Boiga dendrophila (Boie, 1827)

9 sous-espèces connues à ce jour:

  • Boiga dendrophila dendrophila (Boie, 1827)
    Java

  • Boiga dendrophila annectens (Boulenger, 1896)
    Bornéo

  • Boiga dendrophila divergens Taylor, 1922
    Philippines: Luzon, Polillo

  • Boiga dendrophila gemmicincta (Duméril, Bribron & Duméril, 1854)
    Sulawesi, Indonésie

  • Boiga dendrophila latifasciata (Boulenger, 1896)
    Philippines

  • Boiga dendrophila levitoni (Gaulke, Demegillo & Vogel, 2005)
    Philippines, Iles de Panay

  • Boiga dendrophila melanota (Boulenger, 1896)
    Thailande, Ouest de la Malaise, Singapour, Indonésie (Est de Sumatra,  Riau Archipelago, Bangka, Billiton) Cambodge, Vietnam

  • Boiga dendrophila multicincta (Boulenger, 1896)
    Philippines: Balabac, Palavan

  • Boiga dendrophila occidentalis Bongersma, 1934
    Indonésie: Nias, Pulau Babi, Iles Batu, Ouest de Sumatra

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_latifasciata_1Boiga dendrophila latifasciata et sa ponte ©Ilya Korshunov

Boiga dendrophila est une très belle espèce de colubridé opistoglyphe dont le maintien en captivité est relativement aisé.  Toutefois, ce serpent est d’un tempérament assez agressif et il est venimeux, il est donc préférable que seul des terrariophiles expérimentés en fassent l’acquisition.

Description.
La tête est bien distincte du corps, qui est élancé et aplati latéralement, les yeux à pupilles verticales sont grands, la coloration est noire entrecoupée de lignes transversales jaunes, les écailles labiales et le cou sont jaunes, la face ventrale est noire avec quelques points jaunes.  La sous espèce Boiga dendrophila gemnicinta est totalement noire à l’âge adulte, les jeunes sont jaune et noir.

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_gemmicincta_5_2Boiga dendrophila gemmicincta, Source Google Images

Venimologie.
Je vous invite à lire l’article connexe:
Généralités sur la venimologie du genre Boiga (Fitzinger, 1826)

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_divergens_BW_3Boiga dendrophila divergens « Black & White » ©Ilya Korshunov

Taille.
Il mesure en moyenne entre 180 et 200 cm
selon la sous espèce.
Certains individus atteignent 250 cm.

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_divergens_4Boiga dendrophila divergens forme nominale ©Ilya Korshunov

Habitat et mode de vie.
Boiga dendrophila vit dans les forêts tropicales humides à végétation dense
à proximité des cours d’eau.  Il est nocturne et arboricole.

Maintenance.
Le terrarium doit être assez vaste
L : 100 cm l : 80 cm h : 150 cm minimum.

On installe de nombreuses branches garnies de plantes en plastique : bambous et tuyaux en pvc peuvent également être utilisés et sont plus faciles à entretenir.  Un grand bassin d’eau placé sur un tapis chauffant contribue à maintenir un taux d’humidité élevé (80%).  Il est nécessaire de pulvériser de l’eau tiède 2 fois par jour.  Les Boigas étant assez craintifs, il est indispensable de disposer des abris en hauteur au point chaud et au point froid (écorce, boîtes de type nichoir à oiseaux de taille adaptée), les animaux n’en sortiront qu’une fois la nuit tombée.  L’éclairage est modéré, voir nul si la pièce d’élevage est bien éclairée.  Pour le substrat, j’utilise du papier absorbant, il est hygiénique, bon marché et facile à remplacer mais les copeaux de bois blanc ou les écorces peuvent aussi convenir.  Le chauffage du terrarium est assuré par câble chauffant de puissance adaptée, c’est à mon avis, le moyen le plus sûr pour chauffer le terrarium.  La température diurne se situera entre 28 et 30 degrés abaissée la nuit à 24 à 26 degrés Celsius (12h/12h).  Il faut veiller à créer un gradient thermique dans le terrarium afin que les animaux puissent choisir la température qui leurs convient.  L’installation est régulée par thermostat permettant une baisse de température nocturne.  L’espèce étant partiellement ophiophage, il est préférable de loger les individus séparément en dehors de la période de reproduction.

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_multicincta_2Boiga dendrophila multicincta ©Ilya Korshunov

Alimentation.
Dans son milieu naturel, Boiga dendrophila consomme une grande variété de vertébrés : rongeurs, oiseaux, lézards, amphibiens, serpents, poissons, etc.  en captivité, ils sont nourris de souris, de petits rats et poussins fraîchement tués ou décongelés, présentés la nuit.  Les jeunes ne sont pas toujours de bons mangeurs.

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_gemmicincta_6Juvénile albinos Boiga dendrophila gemmicincta, Source Google Images

Reproduction.
En vue de stimuler les accouplements, les reproducteurs doivent passer par une période de repos, pendant laquelle la température est abaissée aux environs de 22 à 24 degrés Celsius durant deux à trois mois.  Un taux d’humidité élevé est requis durant cette période, on augmentera donc le nombre de pulvérisations afin de recréer sommairement une saison des pluies.  La maturité sexuelle est atteinte vers l’age de 3 ans.  L’espèce est ovipare, la femelle peut déposer jusqu’à 3 pontes de 5 à 15 œufs dans l’année, qui écloront après une incubation d’environs 3 mois (95-110 jours).

Les jeunes mesurent une trentaine de centimètres, ils sont logés séparément dans des petits bacs en plastique de L : 30 cm l : 20 cm h : 30 cm dans les mêmes conditions que les adultes.  Ils sont nourris de souriceaux.

serpent_des_mangroves_boiga_dendrophila_gemmicincta_7Juvénile Boiga dendrophila gemmicincta, Source Google Images

Conclusion.
Comme nous venons de le voir, le maintien de Boiga dendrophila ne pose pas de difficultés particulières, ce n’est évidemment pas une espèce recommandée aux débutants en raison de son mauvais caractère (il existe cependant des exceptions) et du danger potentiel qu’il représente.  Malgré cela, il n’en reste pas moins un superbe serpent intéressant à observer et à reproduire en terrarium.

NB: En France l’espèce est soumise à CDC + AOE , n’hésitez pas à consulter l’article sur la législation terrariophile française.

Sources
– Texte de D. Puns qui m’avait gentiment autorisé à l’utiliser pour mon ancien site Genus Boiga
Wikipedia
– Un grand merci à Ilya Korshunov pour me permettre d’utiliser ses photos !
Google Images

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