Mon serpent ne mange pas, que dois-je faire ?

Le refus d’alimentation chez les ophidiens est quelque chose d’assez courant et en général les débutants s’inquiètent beaucoup plus que de raison pour leurs animaux.

Tout d’abord il faut savoir qu’à certaines périodes les serpents refusent de se nourrir, et c’est tout à fait normal.

  • Un nouveau né ne commencera à manger en général qu’après sa première mue (une à deux semaines après la naissance).
  • Lors de la mue, quand votre serpent devient terne et que ses yeux sont laiteux.
  • Lorsque les mâles sont en période de reproduction, ils sont bien trop occupés à courir après ces dames.
  • Lorsque les femelles sont en fin de gestation, alors que quelques semaines avant elles avaient un appétit d’ogresses.

Bon jusque là pas de quoi s’inquiéter, mais parfois ce sont des causes non naturelles qui viennent perturber les serpents.

  • De mauvaises conditions de maintien, des températures trop chaudes, ou trop froides.
  • Un stress excessif causé par des manipulations trop fréquentes, un terrarium placé dans un endroit où il y a trop de passage.
  • Une taille de proie non adaptée au serpent.

Jusque là il est possible de rectifier le tir sans trop de problèmes, mais parfois c’est un problème de santé qui empêche le serpent de se nourrir.

  • Problème respiratoire, accumulation de sécrétions dans la gueule
  • Abcès buccal
  • Stomatite
  • Etc…

Dans tous ces cas une visite chez un vétérinaire spécialisé est INDISPENSABLE !
Et évitez d’aller demander des conseils à des jeunes de 15 ans sur les groupes Facebook, beaucoup se prennent pour des vétérinaires après avoir regardé 2 épisodes de « Une saison au Zoo », le temps perdu et les mauvais conseils peuvent avoir des impacts catastrophiques pour votre animal.

Si votre serpent est juste capricieux je vais vous donner les trucs les plus couramment utilisés pour nourrir les bébés (ou les adultes) récalcitrants:

  • Nourrir à la pince en titillant le serpent pour le forcer à l’attaque, lâcher immédiatement après la prise, l’idéal est de le faire le soir, sans lumière vive.
  • Mettre la proie avec le serpent dans une petite boite opaque une nuit (dans le terrarium), ou utiliser un sac en tissu.
  • Sautez un repas, faites jeûner le serpent quelques semaines (deux ou trois par exemple). N’oubliez pas de bien l’hydrater.
  • Pour les serpenteaux il est possible d’ouvrir un peu la tête du souriceau pour faire sortir un peu de liquide encéphalique (faire ça proprement, c’est pas la peine de s’acharner comme un Viking…).
  • Tremper la proie dans du jus de thon (marche bien chez les Heterodon) ou frottez la contre du poisson.
  • Frotter la proie contre des plumes d’oiseaux.
  • Frotter la proie contre une mue de lézard (si vous n’avez pas de lézard, il y a bien un pote qui peut vous en envoyer un morceau 😉 ).
  • Essayer des proies aviaires à la place des rongeurs: poussin, Diamant mandarin
  • Changer d’espèce de rongeur: le Python regius par exemple peut refuser des mois une souris et taper tout de suite sur une gerbille qu’il trouve dans son milieu naturel.
  • Essayez une proie fraichement tuée, ou du vivant en dernier recours (sous surveillance uniquement).

Je ne vous parlerai pas ici du gavage, qui consiste à forcer l’alimentation des serpents adultes ou juvéniles.
C’est une technique délicate, traumatisante et extrêmement stressante pour l’animal, qui sera surement traitée dans un prochain article.

En tout cas je le répète, un serpent qui refuse de manger n’est pas forcément une situation catastrophique.
Vous pouvez peser votre animal pour surveiller son poids, et surtout changer régulièrement l’eau pour qu’il puisse s’hydrater !

Si vous voulez plus d’informations sur l’élevage des serpents pour pouvez consulter ce guide pour bien débuter.

Snake

Repas Pantherophis guttatus ©petsnake

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