Visite de l’élevage d’escargots de la Ferme de Vailly en Normandie (14117, Tracy-sur-Mer)

Avec l’hiver arrivant, flashback en Juillet dernier, soleil et bord de mer !

Juillet 2018, j’ai profité des vacances en Normandie pour visiter un élevage d’escargots avec mon garçon !

Cela ne ressemble pas aux articles que je fais habituellement mais c’est vraiment l’occasion de vous faire découvrir un savoir-faire et une terroir bien de chez nous !

C’est Victor le propriétaire qui nous accueilli pour nous faire découvrir l’héliciculture, il gère l’exploitation avec sa femme Stéphanie et se sont installé dans le petit village de Tracy-sur-Mer il y a deux ans suite à une reconversion professionnelle.
L’exploitation est ouverte au public depuis le mois de mai de cette année.

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Victor nous présente son élevage

 

L’héliciculture c’est quoi ? C’est simplement l’élevage des escargots comestibles, il n’y a que la définition qui est simple, nous allons voir que beaucoup de paramètres sont à gérer, et que tout n’est pas toujours facile !

On peut élever les escargots pour différentes choses comme les œufs, la bave (pour les produits cosmétiques) et la consommation humaine, ce qui est le cas à la ferme.

Les escargots sont élevés dans un clos, les murs qui entourent les parcs les protègent des prédateurs terrestres comme les rats et les hérissons, alors qu’un filet permet d’éviter aux oiseaux comme les mouettes de venir se régaler.

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Les parcs d’élevage

Et l’élevage, ça se passe comment ?

L’espèce élevée est le Gros-Gris (Helix aspersa maxima)

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Helix aspersa maxima

Dans le clos il y a 10 parcs de 90m², plusieurs parcs permettent d’étaler la production sur l’année, avec un décalage d’une semaine à chaque fois.
Les parcs sont entourés d’un anti-évasion qui permet d’éviter aux escargots de s’évader.

De nombreuses plantes sont semées dans les parcs, plus de 20 espèces fourragères et ornementales comme les radis fourragers, la bourrache… qui permettront de garder une certaine hygrométrie et protéger les escargots, les nourrir, décorer et aussi assainir les sols en transformant les nitrates en azote, car les escargots sont de gros pollueurs avec en moyenne 26 tonnes de déjections à l’hectare, contre seulement 3 tonnes pour des vaches par exemple.

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Les plantes semées sont variées

Les escargots arrivent à la ferme juste éclos de quelques jours ,entre avril et mai, dans des boites de pétri et sont disposé dans les parcs.
Leur densité par parc est calculée par rapport à la surface de planches pour les abriter, ils seront environ 230/m².

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Escargots en croissance

Petits les escargots se nourrissent surtout des plantes du parc, et une nourriture sous forme de poudre leur sera rapidement proposée.
C’est un mélange de céréales à 97% d’origine française qui leur est proposé.
Si Victor et Stéphanie voulaient le label « Bio » ils devraient utiliser un mélange d’origine française à hauteur de 50%, le reste étant importé d’autres continents comme l’Amérique latine, et ce n’est pas leur conception de l’élevage et c’est tout à leur honneur.

Durant 6/7 mois les escargots vont grossir, jusque entre octobre et novembre où sera venu le moment du ramassage.
Il y aura un tri effectué en 3 lots:

  • Ceux qui on terminé leur croissance et on bordé leur coquille, ceux là pourront être utilisés pour leur chair et leur coquille dans les préparations.
  • Ceux qui ont presque terminé leur croissance, mais n’ont pas bordé leur coquille, ils sont assez gros pour être mangés, mais leur coquille ne sera pas réutilisée.
  • Et enfin les trop petits qui ont pris trop de retard, ceux là auront le droit à une deuxième chance et seront remis dans des parcs l’année suivante après une hibernation en local spécialisé.

Les escargots sont préparés sur place, à la ferme, dans la cuisine du laboratoire.

Forcément on a goûté les escargots en croquilles, c’est comme une coquille qui croque, et c’est vraiment extra !

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Une petite croquille ?

Si vous passez par la Normandie, n’hésitez pas à aller les rencontrer, ils se feront un plaisir de vous accueillir au sein de l’exploitation, je vous laisse toutes les coordonnées ci dessous

Les Escargots de la Ferme de Vailly
2 chemin du Callouet
Tracy-sur-Mer 14117

https://www.facebook.com/FermedeVailly/

 

 

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